Presentación de los croatas de Uruguay (galería de fotos)

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Siguiendo con la presentación de los croatas de Sudamérica, he conversado con el Dr. Eduardo Antonich quien reside en Montevideo, Uruguay.
Es miembro de la Comisión Directiva del Hogar Croata (Hrvatski dom) desde el año 1988 y Cónsul Honorario de Croacia en Uruguay desde el año 2003.

Comisión directiva del Hogar Croata año 1929

Aproximadamente, ¿cuándo llegaron los croatas a su país?
La mayor oleada inmigratoria de croatas a Uruguay se produjo entre la interguerra, esto es, entre la primera y segunda guerra mundial, concretamente entre 1920 y 1936.

¿Qué cantidad de croatas se calcula que hay en Uruguay y en que ciudades se encuentran?
Estudiosos sobre el tema han señalado que existen entre 3.500 y 4.500 croatas y descendientes.
Prácticamente la gran mayoría de los croatas se afincaron en la ciudad de Montevideo. Si bien hay quienes se dedicaron a tareas agrícolas, la mayor parte vivieron y trabajaron en el medio urbano.

Aproximadamente, ¿qué porcentaje de descendientes de croatas de su país habla el idioma croata?
Si hablamos de porcentaje sería mínimo. Prácticamente la totalidad de los inmigrantes croatas ya han muerto y sus descendientes han perdido la lengua.
Puedo afirmar sin lugar a dudas que si en Uruguay hay 30 personas que conozcan la lengua croata, es una cifra generosa. Y conste que no hablo de hablarlo con fluidez, sino “conocerlo”.

Hogar croata en la ciudad de Montevideo

¿Existen asociaciones croatas en su país? ¿cuáles?
En Uruguay existe hoy día una única asociación croata en actividad: el Hrvatski Dom, fundado en el año 1928.
Las distintas sociedades que reunieron a los croatas en los últimos noventa años han dejado de actuar (Hrvatski Domobran, Asociación Yugoslava Bratstvo, Unión Católica Croata). La Unión Católica Croata se fusionó al Hrvatski dom hace unos 15 años.

¿Qué actividades realizan?
El Hrvatski Dom cuenta con dos secciones de folclore:
a) la Orquesta de Tamburice (desde el año 2005)
b) el conjunto de danzas (desde el año 2015).
Se organizan reuniones sociales y culturales. El Hrvatski Dom cuenta con una sede propia, una amplia finca construida en el año 1910.

Según su experiencia, ¿qué es lo que hace que los descendientes de croatas de su país se reúnan?
El factor más importante para aglutinar a los descendientes de croatas – a mi juicio – ha sido la cultura, especialmente, el cultivo del folclore croata.
El Hrvatski dom en sus noventa años de vida ha convivido con la historia croata del siglo XX y ha sembrado como legado el que es la identificación cultural el camino hacia la integración nacional. Cuando los descendientes se vinculan a la cultura del pueblo croata se aproximan cada vez más al sentimiento nacional de dicho pueblo en forma natural y afectiva.

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